Una mirada al pasado: Programa de entrega de cajas de alimentos en el barrio de Cully

Productos frescos en cajas preparados para ser entregados.

En marzo de 2020, cuando se conoció la noticia de las órdenes de permanencia en el hogar, el personal de Living Cully y Verde sabía que tendría que haber un cambio temporal en nuestro trabajo. Las reuniones en persona y la organización con los miembros de la comunidad quedaron en suspenso. Sin embargo, seguía siendo necesario mantenerse en contacto con los miembros de la comunidad con los que habíamos establecido fuertes vínculos. También era una oportunidad para forjar nuevas conexiones en nuestra comunidad. Entendiendo que la situación sería temporal, el personal se puso a trabajar en la creación de un programa de entrega de cajas de alimentos para los residentes de Cully que lo necesitaran. En ese momento, nadie sabía que este cambio temporal duraría más de 18 meses. Las entregas semanales de cajas de alimentos puerta a puerta comenzaron con una modesta lista de 45 destinatarios. Cuando el programa terminó a principios de septiembre de 2021, la lista había crecido a más de 180 residentes de Cully que recibieron un total de aproximadamente 230.000 libras de alimentos en el transcurso del programa.

En épocas no pandémicas, ni Living Cully (LC) ni Verde prestan servicios directos. Esto significaba que para que el programa de entrega de cajas de alimentos funcionara, tendría que ser un esfuerzo de colaboración. Nos pusimos en contacto con el Centro Comunitario de Ciclismo (CCC) y el Programa de Alimentos de Emergencia del Noreste (NEFP por sus siglas en inglés) para ver si tenían algún interés en asociarse con nosotros en este esfuerzo. La coordinadora de participación comunitaria, Mayra Torres, ya estaba desarrollando un programa similar con el NEFP. Naturalmente, les pareció bien la idea. CCC tiene un programa en Cully que anima a los miembros de la comunidad a caminar y andar en bicicleta llamado Andando en Bici y Caminando (ABC). Creyeron que este programa encajaba perfectamente con su cambio de esfuerzos durante la pandemia. El poder combinado de estas cuatro organizaciones nos permitió conseguir alimentos (NEFP), coordinar el proceso y organizar a los voluntarios (LC y Verde), ¡e incluso entregar algunas cajas de alimentos en bicicleta (CCC)! Los cuatro socios tuvieron que ser flexibles entre sí para garantizar que las cajas de alimentos estuvieran listas para salir cada viernes. Incluso pudimos entregar las cajas de alimentos durante los incendios que se produjeron el pasado mes de septiembre. Esto sólo fue posible gracias a la dedicación de todos y a la ayuda del socio comunitario C3 Church. Según Mayra Torres, parte del personal de LC, “No se puede subestimar el alcance y la escala de la coordinación de este programa. Fue como organizar un mini-evento cada semana”.

Los voluntarios entregan cajas de comida a los beneficiarios residentes en el parque de casas móviles Arbor.

A través de las conexiones de Living Cully con la comunidad, creamos una modesta lista de personas que podían beneficiarse del programa de entrega de alimentos. A través de nuestros otros programas de ayuda de COVID, incluida la ayuda a los inquilinos, la lista original creció hasta superar los 180 beneficiarios en determinados momentos del programa. Los beneficiarios de las cajas de alimentos de Cully también nos pusieron en contacto con sus amigos, familiares y vecinos. Esto nos permitió ampliar el impacto del programa en toda la comunidad”. La destinataria de la caja de alimentos Claudia Fidencio declaró: “Cuando empezó COVID nos quedamos sin trabajo, así que cualquier ayuda que recibimos fue una gran ayuda para mí y mi hogar.”

Los miembros de la coalición Living Cully, Hacienda CDC y NAYA Family Center, también operaron sus propios programas de alimentos para servir a sus residentes y miembros de la comunidad. Estos programas muestran la capacidad de las organizaciones comunitarias de colaborar e innovar para proporcionar ayuda directa a las comunidades a las que sirven. Dado que no solemos ser proveedores de servicios directos, el que buscaramos a otras organizaciones comunitarias en busca de ideas hizo que este programa fuera un éxito. Uno de los aspectos únicos y beneficiosos de este programa fue que las cajas de alimentos se entregaron directamente a los beneficiarios. Maira Galindo, beneficiaria de las cajas de alimentos y voluntaria, comentó: “Que las cajas de alimentos lleguen a los porches de las personas es algo que nunca había visto. Sé que hay lugares para ir a buscar comida, pero fue increíble recibir comida en el porche de tu casa para que la gente no tuviera que preocuparse de salir de ella”.

Voluntarios preparando cajas de comida para ser entregadas.

Los socios hicieron un gran trabajo en conjunto para asegurar que las cosas funcionaran sin problemas. Este esfuerzo no sería posible sin la ayuda de los dedicados voluntarios. Con sol o con lluvia, se presentaron cada semana para ayudar a su comunidad en todo lo que pudieron. Muchos de los voluntarios nunca habían trabajado como voluntarios. Después de unas pocas semanas, muchos voluntarios habían adquirido nuevas y valiosas habilidades. Los voluntarios se sintieron capacitados y adquirieron una valiosa experiencia de liderazgo. Además, establecieron conexiones significativas con su comunidad. Como dijo Maira, voluntaria y beneficiaria, “Al poder conocer a mi comunidad y ayudar a mi comunidad, ahora conozco a la mayoría de la gente de mi parque [de casas móviles] y eso es bueno y también una recompensa.” El impacto de los voluntarios dedicados a hacer que este programa tuviera éxito fue inestimable. Estamos realmente agradecidos por su compromiso con el programa y su comunidad.

Un problema que siempre se cernía sobre el programa era la posibilidad de que alguien transmitiera el COVID a otros. Esta fue una preocupación a lo largo de todo el esfuerzo, más presente al principio del programa, cuando no había ninguna vacuna disponible. El personal de las cuatro organizaciones asociadas dio prioridad a la reducción de la posibilidad de exposición al COVID. Los procesos y procedimientos que crearon ayudaron a garantizar la seguridad de todos. La voluntaria Maira señaló: “Ser voluntaria durante la pandemia daba miedo, pero al mismo tiempo quería hacerlo y ayudar a la gente”. Aunque hubo algunos casos de exposición potencial que obligaron al equipo a tomarse una semana de descanso en las entregas, finalmente no hubo casos de transmisión de COVID durante el programa de cajas de alimentos.

Estamos agradecidos a todos los maravillosos voluntarios que acudieron en apoyo de su comunidad. Estamos agradecidos a todo el personal por hacer de este programa una realidad y por haberse asegurado de que todos estuvieran seguros mientras lo hacían. Los miembros de la comunidad de Cully que necesitan alimentos deben mirar esta lista de recursos que hemos compilado: HAGA CLIC AQUI. Esté atento a nuestras cuentas de Facebook y Instagram  para nuevos anuncios y para aprender acerca de cualquier otro recurso disponible.

Fiesta de agradecimiento a los voluntarios después de un año de programa.


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