El Departamento de parques y recreación de Portland designa $3 millones de dólares para Thomas Cully Park

La Comisionada de parques de Portland, Amanda Fritz, acompañada por representantes del vecindario de Cully y de la organización Verde, anunció la designación de $3 millones de dólares adicionales de financiación para el futuro parque Thomas Cully Park, ubicado en NE 75th Ave. justo al norte de Killingsworth. Verde, la coalición Construimos Cully Park (en inglés: Let Us Build Cully Park) y el Departamento de parques y recreación de Portland son los colaboradores principales de la asociación pública/privada que transformará el antiguo vertedero (que anteriormente fue mina de arena y grava) en un parque municipal urbanizado de 25 acres. El proyecto para construir el parque ahora se encuentra en las etapas finales de la recaudación de fondos, y esperan recaudar $1 millón de dólares más.

Las 405 familias de Portland que actualmente no tienen acceso a un parque o área natural cercana (Definido como: a media milla de distancia a pie), gozarán de esos servicios en Thomas Cully Park. Los datos muestran que la zona central-noreste de Portland es superada solamente por la región al este de I-205 en cuanto a su gran necesidad de acceso a parques y áreas naturales en la ciudad.

La Comisionada de parques, Amanda Fritz anunció la financiación anoche durante la celebración del 15o aniversario de la Fundación para los Parques de Portland. Los fondos para construir Thomas Cully Park, ubicado en un vecindario reconocido por su falta de parques y espacios verdes, provienen de las Cuotas para el desarrollo de sistemas (SDC, por sus siglas en inglés), y no de los impuestos del Fondo general. Los SDC son cuotas que se cobran una sola vez a los nuevos proyectos de construcción para cubrir una porción del costo de proporcionar ciertos tipos específicos de infraestructura pública necesarios como resultado de estos proyectos de construcción. El Depto. de parques y recreación de Portland (PP&R, por sus siglas en inglés) ya ha contribuido más de $1.5 millones de dólares de los fondos de SDC al proyecto de Thomas Cully Park, resultando en una contribución total de PP&R de más de $4.5 millones de dólares.

Además de la inversión gubernamental previamente anunciada, los colaboradores del proyecto de Thomas Cully Park están muy agradecidos a la Presidente de la cámara de representantes Tina Kotek y a la Comisionada del condado de Multnomah Loretta Smith. Estas dos funcionarias electas trabajaron arduamente durante las recientes sesiones presupuestales para lograr la obtención de $300,000 de dólares en financiación estatal y $190,000 del condado para la construcción del parque.

“Estoy entusiasmada con toda la colaboración que es evidente en este proyecto. Es con mucho gusto que la ciudad hace esta inversión adicional para ayudar a hacer que el parque en Cully se convierta en una realidad”, declara la Comisionada Fritz. “Este proyecto es innovador porque es guiado por la comunidad, y la ciudad está orgullosa de colaborar para realizar este sueño. Es emocionante pensar en un parque grande nuevo en uno de los vecindarios más diversos del estado – en una zona en la que hacen falta parques”.

Impulsado por una subvención federal de $500,000 dólares en abril de 2015, además de la financiación de PP&R, los fondos de otros gobiernos, becas de fundaciones, y los donativos de ciudadanos y empresas particulares, el esfuerzo para financiar Thomas Cully Park ya ha recaudado más de $10.6 millones de dólares. Anoche, la Fundación para los Parques de Portland anunció el lanzamiento de una campaña para recaudar medio millón de dólares para cerrar el 50% de la brecha de financiación restante, y mientras tanto Verde continuará trabajando con los colaboradores para completar la recaudación de fondos.

“¡Hay una razón por la cual titulamos nuestra campaña Construimos Cully Park! Ninguna organización, ni comunidad, ni jurisdicción podría construirlo solas, pero juntos podemos transformar lo que básicamente es una montaña de basura en un nuevo recurso para Cully y para Portland”, dice Alan Hipólito, Director Ejecutivo de Verde. “En el día de hoy, nos gustaría expresar nuestro profundo agradecimiento a nuestros colaboradores, la Comisionada Fritz y el Departamento de parques y recreación de Portland por esta inversión histórica, y reconocer las otras numerosas contribuciones indispensables de PP&R al proyecto. Ahora nos gustaría invitar a nuevos socios a que se unan a nosotros y a la Fundación para los Parques de Portland aportando las contribuciones finales que son críticas para construir Cully Park”.

El vecindario de Cully es reconocido como uno de los más diversos en Portland, y quizás en el estado. Cully y partes del este de Portland todavía no gozan del mismo acceso a los parques y espacios verdes que el resto de la ciudad. Un 60% de los residentes dentro del área de servicio futuro de Thomas Cully Park son personas que pertenecen a comunidades tradicionalmente desatendidas, y se considera que el 45% son de bajos recursos (con ingresos familiares anuales de $40,000 o menos).

Un impulso final a la meta

“La meta está a nuestro alcance”, declara el Director del Departamento de parques y recreación de Portland, Mike Abbaté. “Pero todavía hay un sentimiento de urgencia. Aunque seguramente tenemos motivos para celebrar, reconocemos que necesitamos más inversión privada, la participación de la comunidad y el trabajo colaborativo para ver completada la primera etapa de Thomas Cully Park”.

Desde el 2012, Verde y PP&R han contado con la participación de 600 miembros de la comunidad en el proyecto, incluyendo 191 jóvenes. Los miembros de la comunidad han supervisado la evaluación medioambiental del sitio, diseñado el jardín comunitario, el campo de juegos y el Jardín para reuniones entre tribus, y también han desarrollado rutas seguras para llegar al parque a pie y en bicicleta.

Se anticipa que Thomas Cully Park contará con senderos para caminar, un área para perros sin correa, baños, un campo de juego que combine juegos tradicionales con elementos de juegos en la naturaleza, miradores, zonas para pícnic, un campo de fútbol, la restauración del hábitat y el Jardín para reuniones de tribus, con una entrada por la recientemente reconstruida 72nd Ave. Las primeras obras de construcción durante 2015-16 han incluido la nivelación bruta del sitio con casi 70,000 yardas cúbicas de tierra de relleno limpia, la restauración del hábitat en la cuesta norte del sitio, se completó la reconstrucción de NE 72nd Ave. y se dio comienzo al trabajo del Jardín para reuniones entre tribus. Este elemento único ofrecerá oportunidades para dar tributo y proporcionar educación sobre los valores y ética culturales indígenas a través de un diseño y mantenimiento holístico y culturalmente significativo del jardín .


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